Rocket Lab:助推器虽说落水,但其他部分可再发射!

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作者|卡玛拉

由|网易科技《知否》栏目组制作(微信官方账号:tech_163)

十天前,美国航天创业公司火箭实验室成功完成了“返回发送者”的任务。这是该公司首次成功从海洋中回收电子火箭助推器。目前设备已初步评估,状态良好,准备再次发射。

火箭实验室的回收方法与SpaceX的回收方法有很大不同:助推器到达指定高度后,会展开降落伞和主降落伞以减缓下降速度,然后直升机会抓住降落伞绳以防止其坠入海洋。

火箭实验室在其官网上说:“我们的回收任务第一次成功,研究团队非常兴奋。火箭回收时状态良好。我们将重新测试火箭的一些部件,并准备再次发射。”此前,火箭实验室的回收任务在最后一步出现失误,直升机未能在空中接住助推器,导致其最终坠入太平洋。

火箭降落在新西兰水域,那里发射了小型火箭助推器。该公司创始人彼得贝克(Peter baker)表示:“公司计划在最后阶段将直升机吊回火箭助推器之前,评估第一阶段的情况,并纠正隔热板和飞行软件。”

虽然工程师们在这次任务前进行了多次测试,但火箭在下降过程中的温度超过了2400,速度达到了每秒2.35公里。在这种情况下,他们不能完全确定他们能成功回收火箭。

为了适应复杂的大气状态,火箭实验室增加了一个反作用控制系统推进器来调整进入方向。同时增加降落伞系统,减缓下降速度。

那么火箭隔热板如何适应这些条件呢?

火箭实验室表示,火箭回收时状态良好,碳复合结构完整。不出所料,当它重新进入大气层时,火箭底部的隔热罩受到了一些热损伤。在加强隔热罩的功能之前,我们想观察一下火箭能承受多高的温度。现在我们掌握了大量数据,研究小组已经开始为未来的火箭回收任务升级技术。

据了解,媒体并未提及回收火箭的发动机部分以及火箭返回大气层时的具体性能。火箭实验室没有公布发动机部分的照片,这可能意味着火箭重返大气层时仍需要发动机保护工作。

火箭实验室表示,我们正准备在2021年初进行另一次火箭回收任务,这次我们不会使用直升机进行回收。这次的主要目标是收集更多的数据。(卡玛拉)

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(主编:秦_NBJS12572)